Like A Girl

Pushing the conversation on gender equality.

Code Like A Girl

“Ahora que se lo qué hace una ingeniera, quiero ser una de ellas”

Escrito por Laura IH Bennett y traducido por Maria Alejandra Yepes para Code Like a Girl. Artículo original en inglés aquí

Kisha trabajando con las estudiantes para construir carros solares

En mi artículo previo (en inglés) describí el reto definido por Tracey y como mi reflexión acerca del tema me llevó a diseñar un programa para enseñar “Pensamiento de Diseño” (Design Thinking). Tracey me puso en contacto con su colega del Distrito Metropolitano de Barnsley, Helen Valentine (Jóvenes, Empresarismo y Habilidades), quien podría jugar un papel importante en la alianza con las escuelas y revisando el material y el contenido que produje. Helen lidera el IKIC (Yo se Yo puedo por sus siglas en inglés) Gran Reto, una competencia anual para jóvenes del distrito, además ha organizado delegaciones de Barnsley para participar en TeenTech, una competencia del Reino Unido que educa e inspira jóvenes en STEM.

La intención era proveer una amplia perspectiva de lo que los estudiantes podrían aprender, aportar materiales y recursos y tomar la decisión sobre cómo enseñar esto con los expertos, i.e. los docentes. El programa duraría un día, se llevaría a cabo en el Centro de Medios Digitales de Barnsley, donde los estudiantes tendrían la oportunidad de presentar su solución a un panel de jurados.

Cómo podríamos…

Yo definí diez “Retos de diseño” de los cuáles cada grupo podían escoger sobre cuál trabajar. Los retos de diseño invitaron a los estudiantes a considerar temas acerca de cómo garantizar el futuro del transporte público; cómo hacer sus comunidades más solidarias con los vecinos de la tercera edad; cómo motivar más comportamientos amigables con el medio ambiente; cómo hacer de ellos mismos personas más saludables y felices; o cómo podrían diseñar la casa del futuro. En otras palabras, les dimos a los estudiantes retos de la vida real y los invitamos a pensar en grande. Los retos estaban parafraseados con preguntas que empezaban con “cómo podríamos…” que es la metodología de IDEO. Preguntas del tipo “cómo podríamos…” son perfectas para desarrollar un pensamiento innovador porque, “Ellas sugieren que una solución es posible y ofrecen la posibilidad de responderlas de muchas maneras”

Tecnología como un habilitador… Nos ayuda a resolver problemas

Los retos no fueron relacionados con aspectos técnicos porque yo quería que los estudiantes aprendieran, primero y como lo más importante, que la tecnología es una herramienta para resolver problemas. Antes de construir aplicaciones para todo, los estudiantes deberían entender como estos retos afectan la vida de las personas involucradas, y después podemos fomentar en ellos incluir la tecnología en su solución. Este es un concepto importante, la tecnología es un habilitador, i.e. una herramienta que nos ayuda a resolver problemas.

La historia que utilicé para ejemplificar esto fue: “Piensen acerca de la manera en que se comunican con sus amigos. Podrían ir hasta su casa, tocar la puerta y hablar con ellos cara a cara. Podrían esperar a verlos en la escuela y hablarles. Podrían escribir una carta y ponerla en el buzón. Podrían encontrar un teléfono público y darles una llamada. Pero lo que tendemos a hacer en estos días es enviarles un mensaje de texto, escribirles por WhatsApp, escribirles en Facebook, enviarles un Snapchat, o etiquetarlos en una foto en Instagram. Lo que sea que hagas, el resultado es siempre el mismo, te estás comunicando con tus amigos, pero la tecnología hace que lo hagas más rápido, más fácil, más a menudo y más divertido también. La tecnología nos ha ayudado a resolver el problema de estar en un lugar mientras nuestros amigos están en otra parte y no ser capaces de comunicarnos instantáneamente”

Laboratorio TechTown: Un día de aprendizaje y actividades

Tracey, Helen y yo acordamos que queríamos introducir un elemento práctico al programa. Además, queríamos presentar a los estudiantes posibles carreras relacionadas con temas digitales y con tecnología invitando personas que trabajaran en estos sectores para hablar de su trabajo. Yo tenía dos personas para esto Kisha Bradley y Ruth Amos, y Kisha me presentó a Alison Buxton, quien era la perfecta persona para esta terna. Estas tres maravillosas mujeres son todas ingenieras y emprendedoras y tienen mucha experiencia realizando actividades para jóvenes. Nuestro panel de jurados estaba compuesto por Ben Marsh, Hannah Bailey y Shaun Waddington, además se nos unieron Craig Burgess, nuestro emprendedor residente en el laboratorio TechTown, fundador y CEO de Genius Division, y el presentador de un podcast diario acerca de diseño.

Empecé el día con una introducción al “Pensamiento de Diseño” y presenté algunos videos de YouTube que nos traen mucho aprendizaje a la vida: uno sobre James Dyson (adivina cuántos prototipos el creó antes de tener una versión final…) y una presentación llamada “Futuro Digital 2030” que vale mucho la pena para una inspiradora/excitante/ un poco escalofriante visión del futuro.

“Me encantó aprender acerca del tipo de trabajos en ingeniería y diseño”

Después presenté a nuestras tres maravillosas líderes de la actividad. Kisha Bradley es una ingeniera y una emprendedora, es fundadora de My Bright Toys . Ella dio cuenta de las alegrías y las dificultades de haber estudiado ingeniería y cómo se sintió inspirada para empezar una empresa para motivar a chicas a estudiar ingeniería a través del juego. También nos contó acerca de algunos proyectos muy interesantes de ingeniería en los que ella había participado en la universidad — hacer un cargador sin cables para carros eléctricos, por ejemplo.

Dr Alison Buxton es la fundadora y directora del Discovery Project. Ella realiza talleres y programas para niños y jóvenes en escuelas, mostrandoles lo divertido que viene de resolver un problema o de crear un nuevo producto usando técnicas simples de ingeniería. Su doctorado fue acerca de como los jóvenes eligen carreras, por eso era la persona ideal para hablar acerca de la presión que ciertos jóvenes tienen que enfrentar… con la temida pregunta ¿qué quieres ser cuando grande? ella, como todos nuestros conferencistas, le aseguraron a las estudiantes que nadie sabía nunca la respuesta a esta pregunta.

Alison ayudando a los estudiantes a hacer prendedores y llaveros con luces LED

Después de esto escuchamos a Ruth Amos, fundadora de StairSteady, una invención que ella creó cuando tenía 16 años y que ahora es vendida a nivel mundial. Ruth nos dió una luz acerca de como era tomar la decisión de *no* ir a la universidad y decidir en vez de eso ser una inventora y una emprendedora. Entre muchos otros proyectos, Ruth ahora dirige el canal de YouTube Kids Invent Stuff (los niños inventan cosas), donde ella y su copresentador Shawn toman invenciones de los niños y las llevan a la vida, construyendo aparatos increíbles como un piano que tira llamas y un traje de una super héroe que lanza flan.

Antes de que las estudiantes presentaran su solución al Reto de Diseño elegido, introdujimos nuestro maravilloso panel de jurados: Ben Marsh (Coordinador Digital de las bibliotecas de Barnsley) Hannah Bailey (Coordinador Digital en los hogares Berneslai) Shaun Waddington (de una empresa de TI local, Code Green), y Craig Burgess (fundador de Genius Division). Craig hizo una presentación increíble acerca de su trabajo como diseñador, qué habilidades usa en la cotidianidad y el tipo de proyectos con los que ha estado involucrado. Puedes escuchar su presentación en este podcast

Ruth liderando la actividad más sucia de todas… ¡BABA! (SLIME)

Nuestros cuatro presentadores, Kisha, Alison, Ruth, and Craig, nos pusieron los pies sobre la tierra de una manera entretenida y honesta. Todos ellos hablaron acerca de lo divertido y de la satisfacción que viene después de resolver un problema y ser capaz de crear, diseñar y construir una solución. Ellos hablaron de todas las veces que las cosas no iban bien y cómo ellos aprendieron de estos errores. La realimentación al final del día nos mostró lo que las estudiantes se llevaron de estas charlas “Yo ya estaba pensando en estudiar algo relacionado con tecnología e ingeniería pero ahora definitivamente lo quiero porque ya se más acerca de eso” “Disfruté mucho aprender acerca de lo que la gente hace en ingeniería y diseño” “Disfruté escuchar acerca de los diferentes trabajos en ingeniería”.

“No va a salir bien la primera vez… sólo sigue intentándolo”

Los tres grupos tomaron turnos para presentar su solución al reto de diseño. Tuvimos “Up-and-Mat’em”, un despertador que solo se apaga cuando tu vas y te paras en una colchoneta debajo de la escalera. El “Washermashen” era un mezcla de una lavadora, una secadora, un limpiador en general que tenía incorporado un sistema de sonido. Y el “Crown Clock” era una alarma que se conectaba vía Bluetooth y WiFi a las cortinas, los encendedores de luces, el sistema de entretenimiento y la máquina del té. Todos los grupos pusieron muchas ideas dentro de sus diseños y fueron capaces de responder las preguntas del jurado acerca de la validación con las personas y las pruebas que hicieron del prototipo. Algunas estudiantes estaban muy nerviosos para presentar pero cada participó. ¡Fue grandioso verlas!

El equipo ganador, “Up-and-Mat’em”

Las actividades de la tarde fueron muy divertidas. Kisha estuvo trabajando con grupos para hacer carros impulsados por energía solar; Ruth dejó atrapadas las manos de las estudiantes para preparar una baba (slime) magnética; y Alison tenía todos los materiales para hacer llaveros y prendedores con luces LED. Fue muy placentero ver como todas se involucraron y enfocaron en hacer.

¿Qué sigue?

La realimentación que recibimos de las chicas fue muy positivo. Ellas disfrutaron las actividades: “Me encantó jugar con slime”, “Disfruté hacer el panel solar”, “Fue muy divertido diseñar mi llavero”. Ellas, además, aprendieron mucho de los diferentes trabajos en tecnología, ingeniería y diseño: “Ahora se lo que quiero hacer como carrera, algo relacionado con ingeniería o tecnología. Ya estaba pensando hacerlo pero haré que se más de eso definitivamente lo haré” Y ellas tienen ahora un mejor entendimiento acerca de la manera de resolver problemas de una manera creativa: “Debí hablar con diferentes personas acerca de los prototipos para tener una mejor comprensión”, “Aprendí a crear prototipos y evaluar cuál es el mejor” “Ahora pensaré como podría resolver los problemas, ser más creativa y no rendirme”

And, they had come away with a better understanding of how to creatively solve a problem: “I should talk to different people about our prototypes to get a better understanding”, “I learnt to create prototypes and see which is best one”, “I will think about how I would resolve the problem, to be more creative, and never give up”. Hay que hacer algunas modificaciones en el formato del día (en su mayoría relacionadas con los tiempos) , y nos encantaría darle más color a los materiales de los profesores también, pero en general, estábamos muy satisfechas con como salió el día.

La parte más difícil de un proyecto como este es como ajustarlo dentro de los tiempos del colegio… por el énfasis de enseñanza del currículo (y enseñanza para exámenes…) un proyecto como este debe hacerse en jornada adicional. El problema con eso no está solo relacionado con la disponibilidad de recursos, tiempo de los profesores y los estudiantes que participan sino también que no llegue a todos — Auto-selección basada en la participación en clubes de STEM por ejemplo, significa que nos perdimos de la participación de los estudiantes que se habían referido a STEM como “algo para lo que no eran buenos” La conciencia de todo esto es importante, en un nuevo año académico yo espero tener la oportunidad de pensar creativamente acerca de la manera de vencer este reto…

Publicado originalmente en lauraihbennett.com/blog-posts/2017/7/24/designing-a-design-thinking-programme