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Cómo llegué a trabajar en Tecnología

Este es el logo que hice para los stickers que traje a los eventos donde hablo con chicas acerca de carreras en tecnología

Una cosa que he estado haciendo mucho últimamente es hablando con mujeres jóvenes acerca de sus potenciales carreras en tecnología y STEM. Ellas con frecuencia saben cosas acerca de los trabajos más populares como ingenieras, médicas y veterinarias y los currículos de esas carreras son más o menos claros. La realidad es que hay muchos muchos más posibles trabajos en STEM, pero cuando tú estas en el bachillerato es difícil ver eso. Voy a compartir mi historia por dos razones:

  1. Para mostrar a las estudiantes de bachillerato un camino posible en un trabajo relacionado con la tecnología
  2. Mostrar que no tienes que tener todo claro cuando te gradúas

Yo estoy muy complacida de que la tecnología y las ciencias de la computación me hayan encontrado. Me encantaría ayudar a otras mujeres inteligentes a encontrar este camino antes de que vayan a la Universidad para que ellas tambien puedan ser parte de esto.

Graduación de Bachiller

Profesora de Matemáticas

Cuando estaba en el bachillerato yo era muy buena en matemáticas. Tomé el curso de cálculo y obtuve mejores notas que los chicos. Cuando llegó el momento de escoger una carrera fui donde el consejero académico. Él dijo,

Eres muy buena en matemáticas y ciencias y eres una chica, por eso deberías ser profesora de matemáticas

A los 17 años le creí de manera inocente y ni siquiera consideré Universidades con Ingeniería, matemáticas o programas de ciencias de la computación. Entré a la Universidad de Lethbridge en Alberta (Canadá) a estudiar licenciatura en matemáticas.

La Universidad de Lethbridge en Alberta es una de las mejorar Universidades para ir a estudiar docencia.

Dónde el corazón te lleve

Después de llevar un año allí, me di cuenta que la parte más importante para ser una profesora era tener pasión para ello. Enseñar es un trabajo tan importante que yo sentía (aún lo siento) que para ser una gran profesora debía estar entregado a eso. Encontré que a mi me apasionaba y era dedicada a las matemáticas no a la enseñanza. Decidí no convertirme en una profesora y creo que es la mejor decisión que he tomado.

Java was the language I learned in my very first computer science class. It was also the main language I used as a developer at BlackBerry.

Un descubrimiento

Esperé hasta el tercer año de universidad para tomar mi primer curso de ciencias de la computación. Todos mis amigos me decían que era difícil y nada divertido, entonces lo aplacé. Después de las primeras clases me di cuenta que no era más difícil que mis otras clases de matemáticas y realmente lo disfrutaba. Así fue que me enamoré de las ciencias de la computación, de hecho solo hasta ese momento me di cuenta que una de las habilidades más importantes para este campo era pensamiento lógico y resolución de problemas. Esto son precisamente las habilidades que tienen las personas que son talentosas en matemáticas. Me alegra mucho que ciencias de la computación me diera un camino en el mundo para usar este talento.

Criptografía: La ciencia o el estudio de las técnicas de la escritura secreta, especialmente código y sistemas cifrados, métodos y cosas similares.

Más tarde en mi tercer año de universidad, decidí unirme al programa de cooperación entre la universidad y la empresa para adquirir algo de la experiencia laboral que necesitaba. Era un poco tarde pero pensé mejor tarde que nunca. En el verano trabajé como asistente de investigación con un profesor del departamento de matemáticas y programé un poco para ayudarle con su investigación. Mientras estaba haciendo esta práctica salió una oferta laboral para el Departamento de Seguridad de las Comunicaciones (CSE) Estaban buscando estudiantes de matemáticas con algo de experiencia en ciencias de la computación. ¡Excelente! Esa era yo

El trabajo involucraba criptografía.

Criptografía es la ciencia o el estudio de las técnicas de la escritura secreta, especialmente código y sistemas cifrados, y cosas similares.

Este fue el tercer gran descubrimiento de mi carrera. A mí me gustaban las matemáticas y las ciencias de la computación. La criptografía era la mejor manera de combinar las dos. Realicé tres prácticas en el CSE y aprendí mucho de criptografía y de ser una desarrolladora de software. Decidí entonces que este era el camino que quería tomar.

Una decisión

Después de mis primeras dos prácticas solo me faltaba un año de materias. Sabiendo que criptografía era mi pasión y que muchos de los trabajos en ese campo requerían una maestría, con un empujón de una profesora de matemáticas, decidí continuar con mis estudios de maestría.

Esta soy yo afuera del edificio de matemática en la Universidad de Waterloo.

Estaba muy emocionada de haber sido aceptada en la Universidad de Waterloo. Mucho del trabajo que yo había leído antes de entrar a la maestría era escrito por grandes expertos en el tema como el Dr. Alfred Menezes, Dr. Scott Vanstone y Dr. Doug Stinson. ¡Todos tres eran profesores de la Universidad de Waterloo! Cuando estaba en la universidad tomé clases tanto con el Dr. Menezes como con el Dr. Stinson, para mí eso era como ser orientada por una celebridad. Ambos profesores fueron los asesores de mi tesis acerca de algoritmos de votación electrónica. Después tuve la fortuna de trabajar con el Dr. Vanstone y el Dr. Menezes en el sector privado.

Pocos meses antes de terminar la maestría empecé a buscar un trabajo. Era finales de 2002 y la burbuja tecnológica había explotado hacía poco. El mercado de trabajo para desarrolladores de software no era promisorio.

Las conexiones son todo

En el verano de 2003 cuando aún era estudiante, asistí a una conferencia de criptografía. Allá conocí un practicante que estaba trabajando en el “Cripto equipo” de BlackBerry (en ese entonces era llamado “Investigación en movimiento”). También conocí otros cuatro desarrolladores que estaban trabajando en el mismo equipo. Cenamos juntos en la conferencia y todos ellos usaban los BlackBerries durante la comida. En ese entonces yo ni siquiera tenía teléfono celular, por eso fue una nueva experiencia para mí.

Después de aplicar a trabajos en varias empresas, busqué al practicante que había conocido el verano pasado. Tuvimos una pequeña conversación y él me preguntó qué quería. Yo le dije que estaba buscando trabajo pero que no había tenido mucho éxito. El recordó que yo estaba terminando mi maestría en criptografía y me sugirió le enviara al correo electrónico mi hoja de vida para pasársela al jefe del “Cripto Equipo” de BlackBerry dónde él había trabajado el verano anterior.

Mi primer BlackBerry era el 7230. Este fue también mi primer teléfono celular.

El trabajo soñado

Un par de semanas después, tuve una entrevista en BlackBerry y en enero de 2004 empecé mi trabajo soñado como desarrolladora de software seguro en BlackBerry. Cuando me incorporé a esta empresa había menos de 1 millón de usuarios de BlackBerry y sólo 1000 empleados. Yo tenía la posibilidad de iniciar el viaje con BlackBerry, y qué increíble viaje fue.

Yo construí los primeros protocolos de seguridad wifi para el primer BlackBerry con wifi, era una participante clave dentro del equipo que desarrolló el lector de tarjeta inteligente de BlackBerry, implementé contramedidas electromagnéticas para AES en el BlackBerry, mantuve la API criptográfica del BlackBerry, diligencié muchas patentes, actué como consultora interna de seguridad para otros equipos, y lideré el equipo de desarrollo para otros grandes proyectos y características.

Yo diseñé y escribí Java y C++ software para el lector de tarjeta inteligente BlackBerry, and los controladores para Windows de esta solución de autenticación.

Después de 5 años tuve una bebé y me quedé un año con ella en casa. Yo amo más a mi hija que a los bits pero yo estaba feliz de volver a trabajar cuando ella ya tenía un año.

Esta es una foto mía en mi puesto en BlackBerry en el Otoño de 2011

Liderar

Cuando regresé a trabajar me sumergí de nuevo en mis actividades y unos meses más tarde me dieron la oportunidad de ser la líder del equipo. Uno de mis compañeros dijo

Este es el ascenso menos sorpresivo que he visto

¿Por qué? Porque yo ya venía haciendo el trabajo de una líder de equipo. Era una transición natural para el equipo y para mí misma. Me gustaba mucho mi nuevo rol y estaba emocionada de continuar liderando proyectos, diseñando características y arquitectura de seguridad y de ser una consultora interna del tema. Sin embargo, con el nuevo rol yo podía desarrollar las capacidades que involucra liderar personas. Lo encontré y me encantó, este fue el cuarto grande cambio en mi carrera.

Chantal Jandard y yo en el día Ada Lovelace. 2013.

Seguirse moviendo

Despúes de 8 años en BlackBerry decidí cambiar. Dejé BlackBerry y fui a trabajar a Trustwave, una empresa de seguridad,como Gerente de Desarrollo. Sin embargo, no encajé bien y en el Otoño de 2012 acepté un trabajo como Gerente de Desarrollo de un equipo en D2L (en ese entonces era Desire2Learn). En Noviembre de 2013, recibí otro equipo y en Febrero de 2015 fui ascendida a Gerente de Desarrollo Senior.

Ama lo que haces

Ya no trabajo directamente en el campo de la seguridad pero amo lo que hago. Estoy enfocada en ayudar a los equipos a construir software de alta calidad de la manera más efectiva posible. Me va muy bien conformando equipos, promoviendo un ambiente para la innovación y ayudandoles a mejorar sus habilidades para alcanzar su máximo potencial. Disfruto trabajar con equipos y organizaciones para identificar áreas de mejoramiento que les ayuden a ser lo más efectivos posible. Me esfuerzo en colaborar con otros para definir que debe ser resuelto, cómo debemos solucionarlo y cómo probar que satisface las necesidades de los clientes.

Mantente abierta a nuevas ideas

Han pasado 15 años desde que tomé ese primer curso de Ciencias de la computación y no me he arrepentido. Amo la tecnología, a menudo soy una adoptante temprana de nueva tecnología. Me emociono tanto como una niña en Navidad si recibo un aparato tecnológico o mejor aún, ser parte de construir algo nuevo. Me encanta mi trabajo y me encanta cómo me lleva todos los días a dar lo mejor, a resolver problemas, a construir nueva tecnología y cómo me permite colaborar con personas inteligentes.

Hoy estoy dónde estoy porque me comprometí enteramente con mis metas, trabajo duro para lograrlas y estoy abierta a tomar diferentes caminos cuando veo oportunidades.

Tu también te darás cuenta de esto a lo largo del camino. Escoge un área que te guste, comprométete con eso y mantente abierta a nuevas oportunidades.

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Escrito por Dinah Davis y traducido al español por Maria Alejandra Yepes para Code Like A Girl