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Software livre não é software grátis

É bastante comum, quando falo de software livre, perceber que há uma expectativa no meio de Tecnologia que o software livre não tenha custo para o usuário. No entanto, esta associação é questionável, então gostaria de explicar as diferenças entre software livre e software grátis.

Estudando brevemente a etimologia das palavras em português, é possível constatar que a palavra livre deriva do latim “liber”. Existe a hipótese de que em eras mais antigas, a verdadeira essência da palavra significava “nação/povo e acredita-se que ela pode ter sido usada para fazer menção a “membro de povo não escravizado”, em objeção ao povo que era escravizado.

A palavra grátis deriva do latim “gratis”, e ela significa algo que foi dado gratuitamente, sem espera de recompensa ou retribuição.

Atualmente é notória a intensidade que as pessoas se prendem ao conceito de que software livre remete a gratuidade, porém, como podemos constatar, liberdade e gratuidade estão longe de serem a mesma coisa.

Segundo a GNU, “Software Livre” é uma questão de liberdade, não de preço. Para entender o conceito, você deve pensar em liberdade no sentido de “liberdade de expressão”, não de “gratuidade”.

Com o software livre, você tem a liberdade de acessar o código-fonte, modificá-lo e disponibilizá-lo para outros usuários. Para a GNU, o conceito de liberdade tem como base as os seguintes pontos:

  1. A liberdade de executar o programa como você desejar, para qualquer propósito (liberdade 0).
  2. A liberdade de estudar como o programa funciona, e adaptá-lo às suas necessidades (liberdade 1). Para tanto, acesso ao código-fonte é um pré-requisito.
  3. A liberdade de redistribuir cópias de modo que você possa ajudar ao próximo (liberdade 2).
  4. A liberdade de distribuir cópias de suas versões modificadas a outros (liberdade 3). Desta forma, você pode dar a toda comunidade a chance de beneficiar de suas mudanças. Para tanto, acesso ao código-fonte é um pré-requisito.

Ou seja, o software livre é aquele cujo usuário possui liberdade para alterar e executar o programa como ele bem quiser, a pessoa é livre para usá-lo em qualquer tipo de situação.

Por isso, ao falar a respeito de software livre é bom evitar o termo “de graça”. Software livre não está relacionado a preço mas sim a liberdade. Se você disser que o programa está “disponível como software livre” está correto!

A GNU criou uma lista com os termos que podem ser usados ao se referir a software livre e você pode consultar aqui.

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